Ecobelt winnaar Pitch Battle Jong Ondernemen

ROC Nijmegen Ecobelt studentenbedrijf Jong Ondernemen Company Lounge PieterBas Automatisering

Ecobelt is de winnaar van de door Jong Ondernemen georganiseerde Company Lounge. Het studentenbedrijf van het ROC Nijmegen, dat riemen verkoopt van gerecycled materiaal, kwam met hun Pitch Battle als beste uit de bus. De jonge ondernemers versloegen zelfs vijf teams van de HAN Hogeschool. Eerder al werd Ecobelt door het ROC uitgeroepen tot ‘Excellent Bedrijf’. Ons groepje springt er uit, zegt Freekje Ariëns (20) namens haar studiegenoten Jay van den Akker (22) en Niels van de Hee (20) waarmee ze samen Ecobelt vormt. ‘We zijn erg gemotiveerd en gaan er ook echt voor. Alle drie zijn we overtuigd van ons product en zien er zoveel mogelijkheden in dat we na onze opleiding misschien wel een doorstart willen maken.’

>> Foto boven: de drijvende krachten achter het studentenbedrijf Ecobelt, winnaars van de Pitch Battle van Jong Ondernemen: Jay van den Akker (l), Freekje Ariëns (m) en Niels van de Hee (r).

Riemen van gerecycled reclamedoek

Ecobelt verkoopt riemen van gerecycled materiaal, onder meer van gebruikte fietsbanden en reclamedoeken uit winkels. ‘De riemen gemaakt van het reclamedoek hebben we zelf ontworpen en laten we maken door mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Voor de riemen van oude fietsbanden hebben we een samenwerking met het Haagse Lekbelt, vertelt Freekje. Ze is blij met die krachtenbundeling. ‘Vooral omdat Michiel en Jet van Lekbelt ons hebben begeleid en ondersteund. Bovendien hadden we met de Lekbelt-riem van fietsband direct al wel een kant-en-klaar product om te verkopen. Belangrijk’, benadrukt ze. ‘Omdat in de beginfase van ons bedrijf de riem van reclamedoek nog in de ontwikkeling was. Ook passen de bedrijven erg goed bij elkaar. We staan allebei voor een gerecycled product dat bovendien nog eens fashionable is. Daarbij zijn we allebei een sociale onderneming. Belangrijk omdat we dat net zo belangrijk vinden als hergebruik en duurzaamheid.’

Ecobelt riem van gerecyled reclamedoek Lekbelt duurzaam sociaal ondernemen ROC Nijmegen PieterBas Automatisering
Door Ecobelt ontworpen riem, gemaakt van gebruikte reclamedoeken uit een winkel.

Ondernemers in de dop

Freekje, Jay en Niels volgen alle drie de opleiding Manager Retail op het ROC in Nijmegen. ‘Mijn collega’s met als keuzevak ondernemerschap en ik mode. We zijn ondernemers in de dop die elkaar goed aanvullen, zegt Freekje. ‘Daardoor combineren we financieel inzicht met verkoopvaardigheden en mode. Mede dat maakt ons tot en sterk team.’ Het idee voor de Ecobelt ontstond toen het drietal een innovatieve riem op het crowdfunding-platform Kickstarter zag. ‘De riem was zeker fashionable en van goede kwaliteit. Maar voor ons gevoel miste er nog iets. In die periode zag een van ons tijdens een stage een stapel reclamedoeken liggen, bestemd voor de afvalbak. Dat was het moment dat we de link legden en besloten om riemen te maken van gerecycled materiaal, de Ecobelt.’

Goede verkoopresultaten

En dat bleek aan te slaan. ‘De verkoop gaat goed’, zegt Freekje. ‘Daar doen we ook veel voor. We hebben bijvoorbeeld op markten en winkelcentra gestaan. En we doen ook veel aan promotie. Zo geven we presentaties, deden we mee aan de Skill-wedstrijden voor vakmensen en aan een verkoopwedstrijd in Duitsland.’ Met resultaat’, zegt ze trots. ‘Dat is ook belangrijk. We doen op school vrijwillig mee aan het programma van Jong Ondernemen. Dat zit niet in ons lessenpakket. Maar we zijn alle drie echte ondernemers en dan is dit een mooie springplank. Zeker als we een doorstart willen maken, zoals we overwegen.’

Ecobelt riem van gerecyled reclamedoek Lekbelt duurzaam sociaal ondernemen ROC Nijmegen PieterBas Automatisering (2)
Riem van oude fietsbanden van Lekbelt waarmee Ecobelt samenwerkt.

Studentenbegeleiders uit de praktijk

Behalve door docenten van het ROC wordt Ecobelt begeleid door de ervaren ondernemers Wim Broekman van Bureau Broekman en Hans Buskens van PieterBas Automatisering. Ze zijn allebei al jaren op vrijwillige basis actief voor Jong Ondernemen. ‘Het is leuk om met jonge mensen om te  gaan, ze de kneepjes van het ondernemersvak te leren en zelf ook weer van hen te leren.’ vertelt Hans enthousiast ‘Wim en ik gaan daarbij zeker niet op de stoel van de jonge ondernemers zitten. Ze moeten het zelf doen, hun eigen fouten kunnen maken. Wij zijn er voor advies, tips en begeleiding en soms een steuntje in de rug als het even tegenzit. Het is echt superleuk om te zien wat de studenten van ons oppikken om het vervolgens lekker eigenwijs toch net even anders doen in hun eigen bedrijfje. Dat is ondernemen en daar zijn we als begeleiders heel erg trots op. Zeker nu de jonge ondernemers met Ecobelt recent twee prachtige prijzen in de wacht hebben gesleept.’

Meer weten?

Wil je Freekje, Niels of Jay iets vragen? Heb je een tip voor ze? Of wil je een riem bestellen? Laat dan een berichtje achter op Instagram of Facebook. Of mail voor info naar ecobelt@gmail.com. Ecobelt verkoopt zowel aan particulieren als bedrijven. Het PieterBas-blog publiceert regelmatig posts over recycling. Volg ons op TwitterLinkedIn of Facebook en blijf op de hoogte van alle ontwikkelingen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *